Principale Stile Di Vita Il gusto con Vir Sanghvi: Perché Bohemian Rhapsody non dice la verità

Il gusto con Vir Sanghvi: Perché Bohemian Rhapsody non dice la verità

All'inizio di Bohemian Rhapsody, il nuovo film sulla band Queen, il padre di Freddie Mercury gli fa una lezione. Sii fedele a te stesso, dice.

Eppure, come ora sappiamo, non c'era vantaggio nell'essere fedeli a qualcosa. Mercurio, un Parsi (vero nome Bulsara), mentiva regolarmente sulle sue origini e faceva di tutto per prendere le distanze dalle sue radici indiane, inventandosi un personaggio fasullo. E Bohemian Rhapsody, il film stesso, è fedele a ben poco. La trama stravolge e deforma la verità solo in modo che possa creare una buona storia.

Il povero vecchio signor Bulsara avrebbe dovuto saperlo. Spesso c'è più profitto nell'essere falsi che veri. Il giovane Freddie (Farrokh) Bulsara è diventato una delle rockstar più famose del mondo sulla base di una storia inventata. E nonostante alcune recensioni davvero offensive, il film Bohemian Rhapsody sta per diventare un enorme successo al botteghino: sono già previsti incassi di 300 milioni di dollari o più.

Come la maggior parte degli indiani della mia generazione, ho sentimenti contrastanti su Freddie Mercury. Sono diventato un fan intorno al 1973/4 solo sulla base della musica. Ho ascoltato le prime canzoni alla radio e le ho amate: The Seven Seas of Rhye, Killer Queen, Now I'm Here e molti altri. Ho visto i Queen una volta ogni tanto in Top of the Pops, l'unico spettacolo di musica pop di qualche importanza in quell'era TV pre-satellitare, ma contrariamente a quanto la gente ora immagina, non è mai stata la personalità androgina di Freddie ad attrarre i primi fan. A quei tempi, a meno che tu non andassi a vedere la band dal vivo (cosa che pochi di noi potevano fare; in ogni caso, ero in collegio in quel momento), erano i dischi che li giudicavi.

La stampa musicale, a quell'epoca, non amava i Queen. Ritraeva Freddie come un pretenzioso e gli altri tre membri della band come noiosi. (Beh sì, erano profondamente poco carismatici.) Di conseguenza i Queen non hanno mai raggiunto la rispettabilità critica. Quando venivano poste domande sulla band su cui raramente si concentravano, diciamo, gli assoli di chitarra di Brian May. Invece i critici hanno chiesto: Freddie era gay? E da quale parte del mondo veniva?

Ad entrambe le domande, i Queen hanno risposto con bugie. Il nome della band potrebbe essere Queen, ci è stato detto, ma erano tutti etero. In effetti, come ora sappiamo, Freddie era bisessuale sin dall'inizio ed esclusivamente gay subito dopo essere diventato una star.

Una scena del film. (Foxmovies.com)

Sono state le bugie sulle origini di Freddie ad incuriosirmi. Ho sempre pensato che assomigliasse a Parsi, ma i miei sospetti sono stati confermati solo quando un articolo di Rolling Stone ha rivelato che si chiamava Bulsara. Questo non significava molto per l'autore dell'articolo che ha acquistato la linea di Freddie che suo padre era un funzionario britannico che ha viaggiato in tutto il mondo. Questo, disse Freddie, era il motivo per cui era stato allevato in tutto l'impero britannico. Ero dubbioso: non c'era molto di un impero lasciato dalla fine degli anni Cinquanta e Sessanta, quindi come ha avuto senso questo?

Quindi Freddie ha continuato ad abbellire ulteriormente la verità. Alla domanda da dove venisse, ha risposto a Zanzibar. Questa era meno una bugia che un'evasione. Suo padre aveva trovato lavoro lì. Ma Zanzibar era un posto di cui pochi giornalisti musicali avevano sentito parlare, quindi non c'erano domande di follow-up. Altre volte diceva di essere persiano. E poi ha smesso di rispondere completamente alle domande sulle sue origini.

Alla domanda di un giornalista musicale più informato sul perché non avesse mai parlato della sua famiglia o dei parenti che aveva lasciato in India, Freddie è stato sprezzante. Oh, è così noioso, tesoro. Parliamo di qualcos'altro? disse, in breve.

Entrambe le serie di bugie mi sembravano inutili. Non credo che alle persone gay dovrebbe essere richiesto di rispondere a domande sulla loro sessualità, sono affari loro. Ma allo stesso modo, è difficile vedere cosa abbia guadagnato Freddie mentendo. Gli idoli adolescenti dovevano fingere di essere etero, ma le rock star no. Alla fine degli anni Settanta, quando i Queen erano grandi, c'erano abbastanza musicisti apertamente gay che andavano da David Bowie che ostentava la sua sessualità a Elton John che vendeva più dischi di quanti i Queen avessero mai fatto.

Come fan indiano della band, sono rimasto particolarmente deluso dai ripetuti tentativi di Freddie di nascondere le sue origini etniche. Era quasi come se sentisse che essere indiano fosse qualcosa di cui vergognarsi. Eppure, ancora una volta, non c'era bisogno di mentire. Sì, la Gran Bretagna degli anni Settanta era razzista, ma i musicisti potevano essere onesti sulla loro razza e nazionalità.

Il rock, come genere, era emerso dalle radici nere. E fin dalla fine degli anni Sessanta, a nessuno importava dire che Jimi Hendrix fosse nero. E anche nel soffocante mondo della musica classica, Zubin Mehta, un compagno Parsi, non ha fatto alcun tentativo di nascondere le sue origini, proclamandosi sempre orgoglioso del suo passaporto indiano, al quale si rifiutava di cedere.

Al contrario, non è stato fino alla morte di Freddie nel 1991 che sono apparse le foto di sua madre vestita di sari o che abbiamo scoperto che era stato a scuola nella stazione di Panchgani sulla collina del Maharashtra e ci è stato detto che i suoi ultimi riti sarebbero stati condotti secondo Zoroastrian tradizione. (Beh, più o meno: è stato cremato.)

Il film non fa troppo di queste bugie ed evasioni. Ma poi, l'intera trama è comunque in gran parte inventata. No, Freddie non è entrato per incontrare la band Smile e fare un'audizione istantanea. (Li conosceva già bene). No, i Queen non si sono mai lasciati solo per riconciliarsi al Live Aid. L'anno prima di quel concerto, avevano pubblicato un album in studio. No, Freddie non ha chiesto scusa ai suoi compagni di band e non ha implorato di essere riportato nei Queen poco prima del Live Aid - erano comunque insieme.

E sì, ha trascorso parte degli anni '80 nei club gay più famosi della Germania, ma non gli era stato diagnosticato l'HIV prima di Live Aid come racconta il film. (Nessuno è sicuro della data esatta della diagnosi, ma è stato almeno due anni dopo.) Era sano e cordiale quando si è esibito a quel concerto (che è stato una specie di ritorno per i Queen dopo il calo delle vendite di dischi, in particolare in America) e una delle ragioni per cui il set era così buono era a causa degli alti livelli di energia di Freddie. (Nel film, Freddie è ritratto come malato e debole prima di trasformarsi improvvisamente in una performance energica e piacevole per la folla.)

Sono queste bugie che hanno così fatto infuriare i critici di tutto il mondo. Ma uno dei motivi per cui il film è riuscito a farla franca con queste distorsioni è perché la maggior parte delle persone che si sono messe in fila per vederlo non conoscono davvero la vera storia. E in molti casi non gli interessa nemmeno.

Tutto quello che ricordano è la musica.

Uno scatto dal film Bohemian Rhapsody. (Foxmovies.com)

E com'era bella parte della musica! Contrariamente alla credenza popolare, non è stato tutto scritto da Freddie. Radio Gaga è stata scritta da Roger Taylor. Another One Bites the Dust è stato scritto da John Deacon. We Will Rock You è di Brian May. E così via.

Poiché i Queen avevano quattro cantautori affermati, hanno continuato a produrre grandi canzoni. Il più grande successo di Freddie è stato, ovviamente, Bohemian Rhapsody, da cui il film prende il nome. È stato riferito che gli altri membri della band non hanno nemmeno cantato nel brano: era la voce di Freddie, meticolosamente sovraincisa nelle parti operistiche. (Anche se questo non è il modo in cui il film, supervisionato dai membri sopravvissuti della band, lo ha.)

E Freddie era un artista consumato. Nel 1977, circa quattro anni dopo essere diventato un fan devoto, ho finalmente avuto modo di vedere i Queen in concerto all'Hammersmith Odeon. E anche se lo spettacolo ha avuto i suoi momenti più stupidi (a un certo punto, Freddie si è versato un bicchiere di Moet et Chandon sul palco e ha brindato al pubblico perplesso: che possiate bere champagne tutti! ) ha dominato il palco.

L'album Live Killers, nonostante le sue sovraincisioni in studio, è una rappresentazione accurata ed eccellente della band in quella fase della loro carriera. Quelle esibizioni sono di gran lunga migliori del set del Live Aid.

L'ultima volta che ho visto i Queen dal vivo è stato nel 1987 a Wembley (scena del loro trionfo dal Live Aid). Pensavo che la musica avesse iniziato a diventare più irregolare, ma Freddie era ancora Freddie, totalmente in controllo del palco. E no, contrariamente a quanto suggerisce il film, nel 1987 stava bene e ha fornito un set incisivo, anche se questo potrebbe essere stato uno degli ultimi spettacoli della band.

Potrebbe essere stato tutto diverso?

Penso che potrebbe. Se Freddie avesse detto la verità sulla sua sessualità, avrebbe dato speranza e sostegno a milioni di ragazzi gay. Se non si fosse vergognato così tanto di essere indiano, avrebbe potuto rafforzare la lotta al razzismo. (Non ha mai accettato di unirsi a Rock Against Racism o a nessuna delle altre organizzazioni che usavano la musica per combattere il razzismo.)

Il film non si concentra eccessivamente sulle bugie e se non sai nulla della vera saga dei Queen e vuoi una versione da favola dell'ascesa della band, allora immagino che potrebbe essere divertente. Ha una semplice struttura in tre atti. Nel primo atto Freddie diventa una star. Nel secondo atto si trasforma in un odioso idiota. (Ma il film suggerisce che questo è stato solo perché il povero caro è stato fuorviato dagli amanti gay.) Nel terzo atto si pente e chiede perdono. La band lo perdona e poi se ne vanno tutti e cantano canzoni insieme.

Al centro del film c'è Rami Malek che cattura la fisicità di Freddie. (Anche se mi sarebbe piaciuto vedere Sacha Baron Cohen, la scelta originale fino a quando non ha abbandonato lamentandosi del copione spazzatura, interpretare Freddie). E Bohemian Rhapsody ne vale quasi la pena per gli ultimi 20 minuti circa quando ricrea il set dei Queen's Live Aid.

Immagino che il film non si sia mai proposto di raccontare la vera storia dei Queen o di affrontare le questioni critiche sulle evasioni di Freddie, quindi sarebbe ingiusto giudicarlo su queste basi. Trattalo come un musical senza senso da jukebox/karaoke.

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