Principale Stile Di Vita Dai dottori alle principesse: ecco cosa imparano all'ultima scuola di fascino della Svizzera

Dai dottori alle principesse: ecco cosa imparano all'ultima scuola di fascino della Svizzera

Otto donne siedono ordinatamente attorno a un tavolo apparecchiato in modo elaborato facendo piacevoli chiacchiere sul tempo, mentre i camerieri impeccabilmente inamidati sono pronti. Ma quando uno dei camerieri si fa avanti tenendo una zuppiera d'argento con le mani guantate di bianco, un istruttore la aiuta a regolare l'angolazione della ciotola per assicurarsi che il mestolo sia rivolto verso il commensale. E un secondo tutore sussurra all'orecchio di un altro commensale di abbassare il gomito mentre porta il cucchiaio alla bocca.

Le donne non sono in un ristorante di lusso o in un club sociale di fascia alta, ma nell'ultima scuola di perfezionamento della Svizzera, imparando a padroneggiare le buone maniere, l'etichetta rigorosa e come evitare un fatale passo falso.

Una studentessa pratica le etichette dei pasti con i suoi tutor a scuola. (AFP)

Ora mi rendo conto che ho mescolato lo stile alimentare francese con lo stile britannico, ha detto la studentessa dell'Institut Villa Pierrefeu Heba, chiedendo che il suo cognome non fosse condiviso.

Con un certo imbarazzo, la cittadina egiziana di 34 anni ha spiegato di aver messo il coltello sul piatto anche se non lo aveva usato durante il pasto, un divieto assoluto nell'etichetta culinaria francese.

Heba è tra 30 studenti provenienti da 14 paesi diversi che seguono un corso estivo intensivo di Pierrefeu, della durata di tre o sei settimane, e offre lezioni come l'etichetta del business internazionale, l'arte floreale e la gestione del personale.

Non tutte le principesse
Gli studenti sono una folla eterogenea, secondo Viviane Neri, che ha preso le redini della scuola nel 1972, quasi due decenni dopo che sua madre l'ha fondata.

Ovviamente, abbiamo figlie di presidenti e principesse, ma quelle non sono sicuramente la maggioranza, ha detto.

Le donne assaggiano il cioccolato durante una lezione. (AFP)

Abbiamo anche persone che risparmiano soldi per finanziare il loro soggiorno perché... si rendono conto che questo darà loro una conoscenza extra che pochissime persone hanno, ha detto.

Non è economico. A seconda della formula scelta, un corso di sei settimane, con esami e alloggio nelle maestose case padronali della scuola, può costare quasi 30.000 franchi svizzeri ($ 31.000 o Rs 20 lakh circa).

Gli attuali studenti, di età compresa tra i 18 ei 50 anni e che vanno dalle imprenditrici professioniste, ai medici e alle casalinghe, non si rivelano il cognome per garantire parità di trattamento.

Una lezione in corso alla scuola di perfezionamento. (AFP)

Mezzo secolo fa, gli studenti dell'Institut Villa Pierrefeu, che domina la pittoresca cittadina di Montreux, erano tra le migliaia di studenti che frequentavano una pletora di scuole di perfezionamento sparse sulle colline intorno al Lago di Ginevra.

A quei tempi era comune per le ragazze e le giovani donne di famiglie benestanti e di classe superiore frequentare le cosiddette scuole di fascino per perfezionare le loro maniere e le grazie sociali. La defunta principessa Diana della Gran Bretagna è stata tra i famosi ex alunni delle scuole finali chiuse in quest'area.

Le donne si siedono intorno a un tavolo apparecchiato in modo elaborato mentre i camerieri impeccabilmente inamidati sono pronti. (AFP)

Vergogna, dopo il 1968

Ma oggi Pierrefeu è l'unico rimasto, dopo che l'industria è stata decimata dalla rivoluzione studentesca del 1968 e dall'ascesa del femminismo.

C'è stato un enorme calo delle presenze subito dopo la rivoluzione studentesca, ha detto Neri, aggiungendo che i pochi che sono venuti hanno detto che stavano andando a una scuola di lingue. Si vergognavano.

Neri attribuisce la longevità della sua scuola alla sua ampia focalizzazione internazionale e ai suoi rigorosi sforzi per mantenere il materiale del corso, compresi i libri di testo disponibili solo per gli studenti Pierrefeu, costantemente aggiornato.

Un insegnante tiene un coltello e una forchetta durante una lezione. (AFP)

Gli studenti imparano e praticano l'etichetta e il protocollo corretti di 20 paesi diversi, nonché i tabù culturali da evitare.

Le differenze culturali di cui non sei a conoscenza possono creare conflitti per ragioni molto stupide, ha detto Neri, sottolineando, ad esempio, che in Giappone è scortese soffiarsi il naso in pubblico, mentre in Germania è scortese non farlo.

Ha suggerito che molti giornalisti potrebbero utilizzare un corso Pierrefeu per evitare articoli imbarazzanti come quelli che criticano la first lady statunitense Melania Trump per non essersi coperta la testa durante un recente viaggio in Arabia Saudita. Non è necessario perché non è obbligatorio per i non musulmani che vengono in Arabia Saudita. Questo è il protocollo, ha detto.

Gli studenti sembrano divertirsi ad approfondire questi dettagli, anche se alcuni hanno espresso sorpresa per l'intensità del corso. Non so se, quando senti finire la scuola, lo prendi sul serio come penso che facciamo tutti adesso, ha detto Taylor, uno studente americano di 34 anni.

È molto rigoroso,... molto completo, ha detto, aggiungendo che sentiva di essere stata educata qui in un modo molto completo.

Direttori dell'ultima scuola di perfezionamento della Svizzera Institut Villa Pierrefeu, Viviane e suo figlio Philippe Neri. (AFP)

Non sullo snobismo

A differenza della generazione successiva al 1968, lei e altri hanno affermato di vantarsi con orgoglio di frequentare la scuola. L'ex studentessa Nadine Abou Zahr, 46 anni, ha detto di essere stata scettica quando ha sentito parlare per la prima volta della scuola mentre frequentava l'università vicina due decenni fa.

Ma l'ex direttrice di una rivista di moda franco-libanese, che ha rifiutato di rivelare la sua attuale occupazione, ha detto ad AFP in un'e-mail che non potrebbe essere più felice della sua esperienza.

Imparare le buone maniere secondo me non riguarda snobismo o superficialità. Si tratta di rispetto, per te stesso e per gli altri, ha detto. Il corso non riguarda la creazione di cambiamenti drammatici nella carriera o nella vita, ha detto, ma, piuttosto, è progettato per ampliare gli orizzonti culturali e insegnare l'importanza di prestare attenzione ai dettagli.

Il galateo torna indietro?

Neri ha detto di aver notato un chiaro cambiamento di atteggiamento nei confronti del bisogno di buone maniere. Penso che le persone, dopo due generazioni senza etichetta, si rendano conto che è molto più facile quando le persone condividono gli stessi codici, ha detto.

Il cambiamento ha portato Neri, insieme a suo figlio e aspirante successore, Philippe, a esplorare una serie di opzioni di espansione.

Le donne imparano a servire un dessert durante una lezione. (AFP)

Tre anni fa hanno aperto seminari più brevi agli uomini. Stanno anche cercando di ripristinare un intero anno scolastico e corsi online. Allo stesso tempo, Neri sta lavorando per chiarire i malintesi comuni su cosa rappresentino effettivamente le scuole finali.

Lungi dal vedere le ragazze camminare cautamente con i libri in bilico sulla testa, o essere concentrate su come trovare un marito, il suo completamento della scuola prevede un apprendimento approfondito e l'apertura della mente, ha detto.

Dico sempre che non li finiamo (gli studenti), li iniziamo, ha detto Neri. Apriamo i loro occhi alla diversità che c'è.

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