Principale Stile Di Vita Ecco perché i nidi commestibili fatti di sputo di uccelli sono una prelibatezza in Cina

Ecco perché i nidi commestibili fatti di sputo di uccelli sono una prelibatezza in Cina

Le grida di rondoni amorosi echeggiano nella stanza buia, un'improbabile miniera d'oro per i commercianti del sud del Myanmar che stanno incassando dalla crescente domanda di nidi commestibili dalla crescente classe media cinese.

Dozzine di edifici dedicati ai piccoli uccelli sono sorti intorno a Bokpyin negli ultimi anni, le loro strutture di cemento grigio che sovrastano le più umili case in legno e mattoni degli abitanti umani della città.

Ogni mattina e ogni sera l'aria è piena di cinguettii acuti emessi dagli altoparlanti che attirano migliaia di uccelli simili a rondini a casa per posarsi.

Una donna in sella a una motocicletta mentre gli swiftlet volano nella cittadina di Bokpyin, nella regione di Tanintharyi nel sud-est del Myanmar. (AFP)

I nidi di uccelli commestibili sono diventati una delle industrie principali della città, tradizionalmente nota per la produzione della noce di betel stimolante masticabile, della gomma e dell'olio di palma.

I commercianti possono addebitare circa $ 2.000 a viss (equivalenti a 1,63 chilogrammi) per i minuscoli nidi, più di quanto guadagna una persona media in Myanmar in un anno.

Abbiamo iniziato a creare nidi di uccelli (case) artificiali 10 anni fa, ha detto Paing Set Aung, proprietario di uno degli edifici in cui centinaia di rondoni fanno le loro case tra le travi.

Inizialmente c'era una casa dove gli uccelli venivano ad appollaiarsi da soli. Successivamente, le persone hanno iniziato a costruire casette per uccelli artificiali.

Gli Swiftlets fanno il nido sul tetto di un edificio nella città di Myeik. (AFP)

La maggior parte dei minuscoli nidi bianchi, realizzati con sputi di uccelli solidificati, vengono venduti nella vicina Cina. Considerati a lungo la riserva della ricca élite del paese, che li mangiava durante sontuosi banchetti, sono sempre più richiesti dai consumatori della classe media.

Oggi si stima che l'industria globale dei nidi di uccelli commestibili valga 5 miliardi di dollari, la maggior parte dei quali prodotta nel sud-est asiatico.

Le esportazioni del Myanmar sono aumentate dal 2011, l'anno in cui l'ex giunta ha ceduto il potere a un governo quasi civile. I nidi di uccelli sono una delle principali attività commerciali di Bokpyin, ha detto Lin Aung del posto, che ha costruito la sua prima casa cinque anni fa ed è ora alla sua terza. La Cina è il principale acquirente di nidi di uccelli qui.

Caviale d'Oriente

Una volta oltrepassato il confine, i nidi si trasformano in uno degli alimenti più costosi al mondo. Quando vengono bollite in acqua si dissolvono in una massa gelatinosa che viene poi trasformata in dessert o bevuta come zuppa o tonico che si dice prolunghi la vita e migliori la forza.

Ci sono pochi dati scientifici sottoposti a revisione paritaria che dimostrano che i nidi hanno proprietà medicinali comprovate. Studi nutrizionali hanno dimostrato che la saliva è costituita principalmente da proteine, seguite da carboidrati.

A Shanghai i ristoranti vendono il caviale dell'est, come è noto, per centinaia di dollari a scodella.

Molti di loro si rivolgono specificamente alle donne, che credono che i nidi possano aiutare a levigare la carnagione e farle sembrare più giovani. Si dice che il tonico aiuti anche durante la gravidanza: una delle spa di fascia alta di Shanghai esclusivamente per le future mamme ha persino un ristorante e vende borse regalo fino a $ 566.

Gli acquirenti possono anche ordinare i prodotti online, compresi i nidi di uccelli canditi dal Myanmar da mangiare come dolci.

In Cina, il nido di uccelli è stato un tonico tradizionale davvero famoso e molto amato fin dai tempi antichi, ha detto Zhang Yi ad AFP all'interno del suo ristorante NestCha. È delicato e un po' dolce. Va bene per donne, anziani, bambini e uomini.

Un uomo che mostra un nido d'uccello raccolto da swiftlets nella cittadina di Bokpyin, nella regione di Tanintharyi nel sud-est del Myanmar. (Ye Aung Thu / AFP)

Industria in crescita

Questi prodotti di lusso sono ben lontani dalle umili origini dei nidi sulle isole dell'arcipelago meridionale del Myanmar. Per cominciare, sono stati raccolti sulle numerose isole della regione da audaci scalatori che hanno rischiato la vita e scalando insidiose scogliere senza alcun equipaggiamento di sicurezza.

Per anni l'industria è stata dominata dalla Union of Myanma Economic Holdings Ltd (UMEHL), un conglomerato tentacolare controllato dalle élite militari che hanno guidato il Myanmar per mezzo secolo.

Ma, come in gran parte del sud-est asiatico, la produzione si è spostata sempre più nei centri urbani. La gente del posto nella città meridionale di Myeik iniziò a costruire case per attirare gli uccelli decenni fa, poi in seguito la produzione si diffuse a Bokpyin e nella vicina Kawthaung.

Ora ci sono più di 130 case dedicate alle rondoni sparse per la regione, secondo i media statali. La competizione per lo spazio a Bokpyin tra i produttori di nidi di uccelli e gli sviluppatori del turismo ha visto i prezzi dei terreni salire fino a $ 75.000 per appezzamento in centro, alla pari con parti della capitale commerciale Yangon.

I nidi vengono normalmente raccolti tre o quattro volte l'anno, ma i commercianti possono raccoglierli spesso come una volta al mese se hanno bisogno di contanti. Il produttore Aung Kyaw Moe ha affermato che, poiché le popolazioni di rondoni aumentano naturalmente man mano che gli uccelli si abituano alle loro case, l'industria crescerà solo nei prossimi anni.

Sono come gli umani perché vengono e vivono qui dopo aver conosciuto il posto, ha detto ad AFP, in piedi accanto alla sua alta casetta di legno per gli uccelli a Myeik.

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