Principale Stile Di Vita Vita da fuggiasco: il resoconto di un ragazzo dei suoi due mesi in viaggio

Vita da fuggiasco: il resoconto di un ragazzo dei suoi due mesi in viaggio

Com'è essere un fuggiasco, lontano da casa, un bambino che bada a se stesso? Prathmesh Tripathi, ora con una società di consulenza politica a Hyderabad, ha vissuto questa vita per due mesi nel 2011. Nessuno sapeva da dove venisse, pochi conoscevano il suo nome; era calvo e amava il cricket, quindi lo chiamavano Pietersen.

In un pomeriggio afoso, 14 ragazzi stavano giocando a cricket fuori da una mensa industriale a Thane. Le loro magliette rosse, blu, gialle e verdi animavano la zona altrimenti noiosa, un quartiere industriale di edifici tutti in grigio.

Un ragazzo pallido e magro, con la fronte imperlata di sudore, tutto pronto a battere, osservò la bombetta avanzare a grandi passi. Era il 2011; nel bel mezzo di una stagione di test India-Inghilterra. Al crack della mazza, la sua squadra ha gridato: Sixer, Pietersen! Sei, Pietersen! È rimasto lì. Prathmesh Tripathi aveva dimenticato che quello era il suo nome adesso. 'Abituati a questo', ricordo di essermi detto. ‘Non lasciare nessun indizio dietro’.

Tripathi era scappato di casa 20 giorni prima. Aveva 17 anni, era uno studente medio in una scuola a Bhilai, Chhattisgarh. Suo padre voleva che provasse per un IIT. Non pensava di poterlo fare.

Guardando indietro, è terrificante pensare che possa essere successo di tutto. Non sapevo nulla del mondo reale.

Così un pomeriggio, dopo la scuola, abbandonò il sentiero che portava a casa sua e prese la strada per la stazione ferroviaria. Aveva fatto i preparativi il giorno prima: il suo certificato di classe 10, l'unico documento d'identità che aveva e un cambio di vestiti arrotolato nello zaino.

È saltato in uno scompartimento senza prenotazione su un treno per Mumbai. Erano le 17 e aveva fame. Ma ricordo di essermi sentito pieno di gioia. Ero libero, dice.

***

Prathmesh ha mentito al primo sconosciuto con cui ha parlato. Cosa fai? chiese l'uomo, offrendo al ragazzo il suo posto per un po'. Vado a cercare lavoro, rispose Prathmesh. La mia famiglia ha bisogno del mio aiuto.

Ripensandoci oggi, dice, è terrificante pensare che possa essere successo di tutto. Non sapevo nulla del mondo reale. Cercherò di farti lavorare, rispose l'uomo

LONTANO DA CASA

Nel 2016 sono stati registrati 111.569 casi di bambini scomparsi in tutta l'India. Il numero effettivo è stimato essere il doppio.

Nuove iniziative utilizzano WhatsApp e i social media per cercare di identificare fuggiaschi e rapiti. Uno di questi programmi, l'Operazione Muskaan (OM), è stato lanciato dal ministero dell'Interno sindacale nel 2015.

Se sei così sconvolto da pensare di scappare, non reprimere i tuoi sentimenti. Parla con qualcuno: tua madre, un amico o un cugino, dice Rajesh Pandey, un poliziotto che fa parte del gruppo WhatsApp OM di Mumbai. Parlare potrebbe aiutarti a trovare una soluzione. Scappare ti mette solo in pericolo maggiore.

Il suo consiglio per i genitori: parolacce e linguaggio aspro colpiscono i bambini più di quanto gli adulti credano. Fai attenzione quando comunichi con tuo figlio.

Seduto alla finestra, Prathmesh pensò a suo padre, che lo aveva trasferito in una scuola media inglese non appena poteva permetterselo, all'età di 11 anni. Pensò a sua madre, la sua prima insegnante, che avrebbe sparso la cenere del chulha sul pavimento e, usando il dito indice, disegna le lettere dell'alfabeto hindi.

Suo padre era un ingegnere meccanico che parlava correntemente l'inglese ma di solito lontano da casa per lavoro. Per le sue prime due settimane alla scuola di inglese, Prathmesh non capì nulla. Ma suo padre era determinato. Quando il ragazzo ha bocciato la classe 6, lo ha spostato in una scuola CBSE.

Ho cominciato a fare bene. Sembrava che stessi recuperando terreno, dice Prathmesh. Attraverso le classi 9 e 10, era vicino al primo della sua classe. Iniziò a partecipare a dibattiti e concorsi di elocuzione. Ha vinto premi per la sua scuola. E suo padre iniziò a sognare di avere un figlio in un IIT.

***

Venne il mattino ed era ora di scendere. Ma scendere e andare dove? Vide lo straniero che si era offerto di aiutarlo e gli corse dietro. L'uomo lo ignorò ma Prathmesh insistette. Gli corsi dietro, implorando: 'Farò qualsiasi cosa. Aiutami', dice.

Lo sconosciuto si è rivelato essere un agente di lavoratori migranti. C'era un gruppo di 25 persone che lo aspettavano dal Bengala occidentale e dal Jharkhand. Prathmesh potrebbe unirsi a loro, ha detto.

Dirigevano una fabbrica a Thane. L'unico documento di Prathmesh ha rivelato che era troppo giovane per lavorare nello stabilimento. Potrebbe lavorare alla mensa, hanno detto i supervisori.

Ho composto la mia linea fissa di casa, ho usato una voce falsa e ho chiesto una persona a caso. Mio padre ha risposto: 'Numero sbagliato'. Ma prima di disconnettersi, ha chiesto: 'Conosci un ragazzo di nome Prathmesh?'

Non sapevo nemmeno tagliare le verdure, ricorda Prathmesh. Ed è stato un lavoro senza fine: la colazione si è conclusa con il pranzo e la cena. Ho capito perché mi avevano dato il lavoro. Nessun altro lo voleva.

I lavori sono iniziati alle 3 del mattino. Ero l'unico a cucinare per circa 60 persone. Da un primo piatto che è stato un disastro - masala bollito che sapeva di lava - ha iniziato a imparare a bilanciare gli ingredienti e i giorni sono volati.

Di notte, l'adolescente si sentiva male per il desiderio di casa. Pensavo a Maa e piangevo, ma la paura di mio padre mi impediva di tornare. E senso di colpa. Sapevo di averli feriti. Sapevo che erano terrorizzati. La loro paura incombeva di notte e per notti e notti non riuscivo a dormire.

Anche sua madre, Neelam, non riusciva a dormire. Lo sentivo chiamare per me. Ho sognato che gli succedessero cose orribili, dice.

***

La madre di Prathmesh parla in modo esitante di quel tempo. Amo molto mio figlio, ma farlo senza dirmi una parola... è stata la punizione peggiore, la più ingiusta.

E così i ragazzi facevano il tifo per Pietersen. La squadra di cricket era diventata la sua salvezza, una scheggia di normalità. I suoi giorni continuarono a svolgersi: cucinare, cucinare, cricket, notte, cucinare di nuovo.

Un giorno, un lavoratore del gruppo originario di 25 ha annunciato di avere un tempo di chiamata illimitato per due giorni sulla sua SIM e che tutti potevano chiamare la propria famiglia. Ero così spaventato. Non conoscevano la mia storia. Come potrei dire di no? Ho dovuto chiamare.

Tripathi si è allontanato di pochi metri e ha chiamato la sua linea fissa. Rispose mio padre. Ho usato una voce falsa e ho chiesto una persona a caso. Ho detto che stavo chiamando da Aurangabad.

Suo padre ha risposto: 'Numero sbagliato'. Ma prima di disconnettersi, ha chiesto: 'Conosci un ragazzo di nome Prathmesh?' Mi sono venute le lacrime agli occhi. Ho detto di no e mi sono disconnesso.

Erano passati due mesi e mezzo da quando era uscito di casa e sembrava che il fardello stesse diventando sempre più pesante. Ha richiamato. Mio padre sapeva che avevo paura di lui. Quindi ha solo chiesto: 'Come stai?' Quando ho detto 'Sto tornando a casa', ha detto 'Ti passo a prendere'. Questo era tutto.

Si è rivelato davvero difficile andarsene. Queste persone erano state mie amiche quando non avevo nessuno. Ho detto ciao e ho promesso di tenermi in contatto. Ma i miei genitori hanno buttato via tutto ciò con cui sono andato a casa e non posso biasimarli, dice Tripathi. Guardo ancora i volti dei lavoratori della mensa nel mio ufficio e mi chiedo se ne vedrò uno. Non lo faccio mai.

Tornato a casa, Tripathi si è laureato in comunicazione di massa in un college di Raipur, si è trasferito a Bangalore per un diploma post-laurea, ha trovato lavoro in un canale di notizie TV e ora lavora in una società di consulenza politica a Hyderabad. Oggi non riesco a credere a quello che ho fatto... a quello che ho fatto passare alla mia famiglia; il pericolo in cui mi sono messo, dice il 24enne.

Sua madre parla in modo esitante di quel tempo. Amo molto mio figlio, ma farlo senza dirmi una parola. Sembrava la punizione peggiore e più ingiusta.

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