Principale Stile Di Vita Sovraccarico di dolcezza: i famosi cani Akita del Giappone ti scioglieranno il cuore. Vedi le foto

Sovraccarico di dolcezza: i famosi cani Akita del Giappone ti scioglieranno il cuore. Vedi le foto

L'attore hollywoodiano Richard Gere, la star del cinema francese Alain Delon e la star del pattinaggio artistico russo Alina Zagitova hanno una cosa in comune: adorano i cani Akita del Giappone. E non sono soli. Negli ultimi anni, la proprietà straniera di una delle razze autoctone più famose del Giappone è salita alle stelle, superando la domanda interna per i soffici cagnolini dalle orecchie vivaci.

Il numero di Akita registrati dai proprietari d'oltremare è passato da soli 33 nel 2005 a 359 nel 2013 e fino a 3.967 nel 2017 (AFP)

All'inizio di quest'anno, la tendenza ha fatto notizia quando Zagitova ha proclamato il suo amore per Akita dopo averli avvistati mentre si allenava in Giappone, e i funzionari locali si sono impegnati a fargliene uno. Il suo affetto per i simpatici canini non sorprende il veterano allevatore Osamu Yamaguchi, 64 anni, che fornisce cani Akita a proprietari stranieri da due decenni.

Rika, un cane Akita, e i suoi adorabili cuccioli in un centro di allevamento a Takasaki. (AFP)

Yukine, un cucciolo di Akita, gioca con una palla in un centro di allevamento di cani a Takasaki. (AFP)

I miei clienti erano per il 50% giapponesi e per il 50% stranieri, ma recentemente il numero di clienti all'estero è aumentato, ha detto Yamaguchi ad AFP nel suo giardino nella città di Takasaki, a circa 100 chilometri (60 miglia) a nord di Tokyo. L'associazione per la conservazione dei cani Akita conferma la crescente domanda all'estero per i cani. Il numero di Akita registrati dai proprietari d'oltremare è passato da soli 33 nel 2005 a 359 nel 2013 e fino a 3.967 nel 2017. Yamaguchi ha circa 20 Akita in qualsiasi momento, molti dei quali minuscoli cuccioli di pelo di pelo bianco, tigrato o rossastro cappotti che si azzuffano o strofinano il viso con la madre in cerca di cibo.

Gli Akita sono grandi, alti da 60 a 70 centimetri (da 24 a 28 pollici) e da 40 a 50 kg. (AFP)

Originariamente una razza da caccia, l'Akitas è emersa dall'omonima regione del Giappone settentrionale. Sono grandi, alti da 60 a 70 centimetri (da 24 a 28 pollici) e da 40 a 50 chilogrammi (da 88 a 110 libbre), con orecchie prominenti che stanno dritte, occhi infossati e facce quasi da orso.

Tesori nazionali

Sono una delle sei razze di cani giapponesi riconosciute dal governo come tesori naturali. Ma la proprietà locale è in declino, con non più di 3.000 cuccioli registrati ogni anno nell'ultimo decennio, da un picco di 40.000 negli anni '70. La situazione abitativa in Giappone sta influenzando il numero di persone che possono possedere cani grandi come Akita, ha affermato Kosuke Kawakita, capo della filiale di Tokyo dell'Associazione per la conservazione dei cani Akita. Ci sono molte persone che vogliono possederne uno, ma dicono che non possono a causa di una politica 'no pet' nel loro appartamento o perché vivono in un posto piccolo.

L'allevatore giapponese di cani Akita Osamu Yamaguchi pettina un cucciolo di Akita di un mese nel suo centro a Takasaki. (AFP)

I proprietari stranieri hanno ripreso il gioco, con Yamaguchi che afferma di viaggiare all'estero circa 20 volte l'anno per consegnare personalmente Akita ai loro nuovi proprietari. I suoi cani vendono per circa 200.000 yen ($ 1.870) ciascuno e la maggior parte dei suoi clienti proviene da Stati Uniti, Russia e Cina, sebbene sia volato anche in Francia, Egitto, Kuwait e Indonesia per assicurarsi che i proprietari abbiano una casa adeguata per i loro cuccioli. I cani Akita sono reattivi. Questa è la loro caratteristica più interessante, ha detto Yamaguchi. Capiscono come ti senti solo stando vicino a te. E sono leali.

Gli Akita hanno orecchie prominenti che stanno dritte, occhi infossati e facce quasi da orso. (AFP)

Il carattere fedele del cane è al centro della storia vera, vecchia di decenni, di Hachiko, un Akita che negli anni '20 aspettava pazientemente ogni giorno alla stazione di Shibuya di Tokyo il ritorno del suo padrone dal lavoro. Un giorno, il suo proprietario è morto mentre insegnava all'Università Imperiale di Tokyo, ma il fedele animale domestico lo ha aspettato nella stessa stazione per il decennio successivo.

Cani 'dignitosi'.

Hachiko è commemorato in una statua fuori dalla stazione, così come altrove a Tokyo, e la sua storia è stata trasformata in un film di Hollywood nel 2009, con Gere nei panni del professore. L'Akita è diventato un cane molto popolare all'estero dopo l'uscita del film, ha detto Kawakita, che ha posseduto più di 30 Akita da quando si è innamorato di loro da adolescente.

Anche altri famosi ammiratori di Akita hanno alzato il profilo dei cagnolini all'estero, tra cui l'attivista politica sordo-cieca Helen Keller che ne ha riportato uno in America e il presidente russo Vladimir Putin, che ha ricevuto un cane in regalo dal governatore di Akita.

I cani Akita sono reattivi e noti per la lealtà. (AFP)

In Cina, i cani sono diventati così ricercati che alcuni negozi di animali hanno iniziato a vendere Akita falsi con certificati genealogici falsificati, ha detto Kawakita, aggiungendo che i cani con la pelliccia rossastra erano solitamente i più desiderabili per i proprietari stranieri.

Yamaguchi è felice di vedere i cani guadagnare fan all'estero, ma spera che la popolarità non sia semplicemente una moda passeggera. Non voglio che il boom dei cani Akita sia una tendenza passeggera. Voglio che continui, disse. E perché ciò accada, ha detto, i proprietari in Giappone hanno la grande responsabilità di mantenere viva la razza Akita. I cani non prospereranno se il paese di origine smette di produrli, ha detto.

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